Fotowoltaika przyszłością energii odnawialnej

W obecnych czasach większość z nas wygodnie korzysta z niedrogiej w pozyskaniu energii pochodzącej z paliw kopalnych. Choćby prąd pochodzący ze spalania ropy, węgla czy gazu ziemnego stanowi nadal ogromną większość wyprodukowanej energii. Niestety paliwa kopalne kiedyś się skończą lub ich pozyskiwanie stanie się nieopłacalne, zanim nastąpi ten moment mądrze by było opracować technologie, które zapewnią nam odnawialne źródła energii. Przez pewien czas świat był zafascynowany energią atomową, ale po pierwsze jest to również źródło nieodnawialne i kiedyś się skończy, po drugie składowanie odpadów z reaktorów atomowych jest bardzo drogie i niebezpieczne dla środowiska. Na szczęście coraz więcej się mówi o tak zwanej zielonej energii, czyli o wykorzystaniu źródeł energii odnawialnej, takiej jak energia wiatru, wody, energia geotermalna czy energia słoneczna.

Pozyskiwanie energii z promieni słonecznych wydaje się być jednym z lepszych sposobów zapobieżenia kryzysowi energetycznemu. Choć fotowoltaika, czyli bezpośrednia zamiana energii słonecznej w elektryczną, została odkryta jeszcze w dziewiętnastym wieku, na początku miała niewielkie zastosowanie. Ogniwa fotowoltaiczne były na początku bardzo drogie w produkcji ponadto wykazywały się skutecznością rzędu kilku procent. Postęp naukowy sprawił że obecnie ogniwa te są znacznie tańsze w produkcji a ponadto ich skuteczność wzrosła do kilkudziesięciu procent. Fotowoltaika jako źródło energii elektrycznej na dużą skalę było wykorzystywana na początku przez agencje kosmiczne do zasilania w energię elektryczną sond i statków kosmicznych, satelitów oraz stacji kosmicznych. Obecnie ogniwa fotowoltaiczne mają znacznie szersze zastosowanie w codziennym życiu, w zegarkach, kalkulatorach, ładowarkach telefonów, czy nawet samochodach i samolotach.